Соборная площадь (Площадь Свободы)

Площадь Свободы в Минске как градостроительный ансамбль сложилась в ХVI веке. Толчком  для формирования площади послужил пожар 1547 года, когда была уничтожена большая часть городской застройки.

Приехавшие в Минск великокняжеские ревизоры принимают решение выбрать новое место для городского рынка. Именно в это время была запроектирована планировочная структура этой части города и площадь Свободы. Площадь Свободы в различные периоды имела разное название - в ХVI веке она называлась Рынок или Новый Рынок, в ХVIII веке - Высокий Рынок, в ХIХ веке - Соборная площадь и с 1922 года - площадь Свободы.

В формировании этой части города впервые появляется новый подход к градостроительству. Первоначально была выполнена планировка, а затем уже в соответствии с планировкой начала производиться застройка. Площадь была запроектирована прямоугольной в плане, по периметру ее шла застройка, вероятно, изначально были определены и места для доминант - храмов и ратуши, в дальнейшем были построены церковь Святого Духа и костел иезуитского монастыря. В 1569 году было выделено место для строительства гостиного двора.

В XVII - XVIII веках сложился архитектурный ансамбль площади: возведены ратуша, каменные дома богатых горожан, культовые сооружения, в том числе, монастырский комплекс иезуитов, монастырь бернардинцев, монастырь бернардинок, Святодуховские монастыри. Восточная сторона площади ограничена зданиями Белорусской государственной консерватории (построена в 1958 г., архитектор Р. Гегарт) и облисполкома (здание бывшего Минского отделения Северного банка).

Между улицами Революционной и Немигой расположены административное здание (бывшее духовное училище) и здание по пл. Свободы, 17 (построено в 1969 г., архитектор Н. Шпигельман, Л. Мицкевич). К улице Энгельса - здание Облсовпрофа (бывшего мужского базилианского монастыря, а с XIX века присутственные места).

В XIX веке площадь служила местом проведения военных парадов, торжественных шествий, панихид.*

С 1884 по 1886 гг. на Соборной площади находилось первое деревянное здание цирка, известное как цирк Никитина. В нем показывали как цирковые, так и театральные представления.

В центре площади находится сквер, в котором до революции стоял памятник Александру II и который был снесен во время революции. Здесь до начала строительных работ по восстановлению Минской городской ратуши возвышался постамент от памятника, на черном граните которого были выбиты слова: "Императору Александру II благодарные граждане г. Минска" и ниже- "1900 г.".

Image

Здание, расположенное в центре сквера, называется Минская городская ратуша, которая свидетельствует, прежде всего,  о древности города и является  предметом гордости его жителей.

*  В январе 1906 г здесь, возле Петропавловского собора было совершено покушение на губернатора Курлова. Покушавшимся был Иван Петрович Пулихов, он добровольно вызвался привести в исполнение приговор, вынесенный минской организацией эсеров.